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(開発者・講師からのメッセージ1)

イメージ公式で記憶術が簡単に身につきます

記憶術ならどんなことでもスイスイ覚えられるって本当?
記憶術って難しそう。誰でもできるの? 
特殊な才能がいるのでは…?
いろいろな記憶法があるみたいだけど、どう違うの?

そんなあなたの疑問に、一つ一つていねいにお答えします。

 こんにちは。記憶術講座を主宰する高山瞭(たかやま あきら)と申します。
 テキストを執筆した立場から、記憶術とはどういうものなのか、そしてどうしたら習得できるのかなどについて、じっくりとお話したいと思います。

記憶術との出会いは、心理学の授業と渡辺剛彰氏の本

 私が記憶術の方法を始めて知ったのは、大学の心理学の時間です。
 当時、千葉大学に「頭の体操」で有名な多胡輝先生という方がいて、ある日突然、記憶術の原理と簡単なやり方をちょっとだけ説明したのです。1年間の先生の授業で、私の脳に最も深く刻み込まれたのは、この記憶術のお話でした。

 それから10年後に、私はある団地の小さな書店で渡辺剛彰氏(1996年没)の「実用に役立つ記憶術」(ひかりのくに・1975年初版)を発見し、本格的に記憶術の研究を始めました。他の日本人の本や欧米の記憶術本も、出版されればすぐに目を通しました。

 そこでわかったことは、記憶術は古代ギリシャで生まれ、ローマで発展し、明治時代に日本に入ってきて昭和の初期に世界一の記憶術家を生み、いったん廃れたあと、渡辺剛彰氏が再び記憶術を世に広めたということです。つまり、「○○式」と冠のつく記憶術のすべては、原理や基本的な技法がまったく同じで、「すべての道は“ギリシャ”に通ず」だったのです。

 たくさんの記憶術ノウハウ本を見ていると、よくできているものからまったく役に立たないものまで、ひと目でわかるようになります。欧米の記憶術本はハズレがなく、理論的にしっかりしたものが多いのですが、翻訳本のため、具体例が日本人にはなじめないものが多いという欠点があります。

 唯一、役に立ったのは最初に見つけた「実用に役立つ記憶術」(渡辺剛彰著)のみです。今見ても、質・量ともに他の本を圧倒しています。しかし、その本でさえ、そこに示されている記憶のイメージ例の半分以上が、当時の私にはぴんと来ないものでした。ただし、方法論の骨格はしっかりしていたので、その本を土台にして実際の運用法を工夫し、実験を重ねて自分に合ったやり方にたどり着きました。

誰にでもできる記憶術の習得メッソドはできないものか?

 私が試験というものにまったく縁がなくなってから記憶術の研究を始めたのは、「理系の人間で暗記能力が弱い」という意識があったからです。高校時代に速記を勉強したことがあり、もともと能力開発的なことに興味を持つ性向があったのかもしれません。

 その速記についてですが、その習得メソッドは実に合理的にできていて、ピアノのバイエルの教本を思わせます。ところが記憶術の指導書といえば、啓蒙的なことばかり並べ立てて、方法をちょっと示しただけ。練習問題も質・量ともにきわめて不十分です。実用書というものは大体がその程度のもので、何かを身につける内容の本は無理なのかもしれません。たとえ本当にいい本を書いたところで出版社はボツにします。地味な本は売れないからですね。

 しかし、私はあきらめませんでした。誰もが段階的に、着実に記憶術を習得していくメソッドというものができるはずだ、と…。

習い始めてからつまずく人には3つのタイプがある

 ところで、記憶術を習い始めてからつまずく人には、次の3タイプがあります。

・第1段階記憶術の入口、イメージの描き方でとまどい、やる気がなくなってしまう。
・第2段階…方法論は理解し、初歩的な記憶術はできるが、それ以上は上達しない。
・第3段階…記憶術の基本は不十分ながらほぼマスターしたが、受験に応用ができない。


 第一段階で記憶術をあきらめてしまった人の話を聞けば、「記憶術なんてインチキだ」ということになるわけですが、それは入口でつまずいてしまう人を考慮しない指導書が生んだ悲劇にすぎません。第2、第3段階についても、本人だけの責任だけでなく、指導者ないし指導方法(指導書)に問題があるはずです。

 記憶術の悪口を見聞きするたびに、私は悔しい思いをしました。そのエネルギーが、これから説明する記憶術習得〔高山メソッド〕を生んだのです。

【特長1】 入口挫折タイプへの対応

 記憶術の威力についての宣伝文句につられて習い始め、入口で挫折してしまう方の中には、「イメージを描くことができない」と思いこんでしまう方がいらっしゃいます。

 極端な例ですが、たとえば「みかんを頭に描いてください」といっても、「うまく描けません」という答えが返ってくる。こんな方のために、私は「入門編」テキストを用意しました。みかんを頭に描く説明に半ページも費やしています。それから練習問題をやります。一つの単語を3秒以内でイメージできるようになったら、次のステップに進みます。

 このようにして、記憶術以前の誰でもできるはずのことから始めて、イメージとイメージを連結して覚えたり、そのままではイメージできない地名・人名や抽象的な単語のイメージを描く練習をしたりします。こうして、記憶術本論の技術編①でも、入門編と一部重複する形で、練習問題を繰り返しながら毎日少しずつ進んでいきます(ちなみに1レッスンは20分週4~5回を基準にしています)。

 入門編テキストと、技術編①の初めの5レッスンほどを消化すれば、もう「入口で記憶術をあきらめてしまう」という方はいなくなります。

【特長2】 イメージ公式によるトレーニング

 記憶術の指導が難しいのは、イメージを描くその中味が、人それぞれ違うことです。たとえば「キャベツ」をイメージする場合でも、あの大きなボールをつぶしたようなキャベツの形を連想する人だけではありません。スーパーで売っている半分に切ったキャベツや、とんかつにつくキャベツ、ロールキャベツ…などと、様々でしょう。

 そのため、記憶術の技法のひとつを教えても、しっかりと記憶に残るイメージが描けないことが生じます。また、イメージを描く具体例を言葉で表しても、そのイメージ例では覚えづらいということもあります。後者の例は、私も最初の本でさんざん経験しました。

 そこで考案したのが、様々な「イメージ公式」です。公式というとある問題に対して特定のものしか使えないように思うかもしれませんが、記憶術のイメージ公式は、いくつかある中からその問題にふさわしい公式を自分の好みで使えばいいのです。

 たとえばイメージ公式の一つに「小さなものは巨大化する」というものがありますが、もう一つの方法として「大量化(群集化)する」という方法もあります。

 一例として「ねずみ」と「洗濯機」を強力なイメージで結びつけて覚える場合を考えてみましょう。
 巨大化の公式と大量化の公式では、それぞれ次のようなイメージ・ストーリーになります。

・巨大化の例巨大ねずみ洗濯機をバリバリ噛み砕いた。
・大量化の例大量のねずみ洗濯機の中からあふれるように出てきた。

 なお、上のイメージ作りでは、「現実にありえないイメージは忘れにくい」という公式も使っています。練習を重ねているうちに、どの公式を使おうかなどと考えなくても、瞬時にイメージ公式に合致した情景が思い浮かぶようになります。

 このように高山メソッドで学べば、公式化した細かい技法の一つ一つを使っていくうちに、自然に理論どおりのイメージができるようになるのです。

【特長3】 第3段階・受験の応用へ豊富な実例

 突然、変なことを言いますが、記憶術は見世物ではありません。
 30ケタの数字をたちどころに覚えてしまうとか、ランダムに提出された単語を50個、一度で順番どおりに覚えてしまうとか、そうしたパフォーマンスができたとしても、それだけでは受験勉強には役立ちません。参考書を丸覚えするのは、そんな単純な作業ではないからです。

 そのことを確認した上で、一般の記憶術指導書(一般書籍、通販教材、通信講座教材を含む)が受験対策に不向きな点を2つ指摘しておきましょう。

 その理由の第一は、これまでの指導書では固有名詞やカタカナ語、抽象的な漢字熟語などをイメージする方法について、理論的にも実践的にも十分に教えているものが、まったくと言っていいほどないということです。

 そして第二の理由は、実際の参考書の様々な科目、様々なまとめ形式に合わせた具体的な応用例が極めて少ないということです。

 そのため、それらの指導書では、せいぜい先ほどのパフォーマンス・レベルで記憶術の能力が止まってしまうのです。そこまでできるのに実にもったいないことです。

 受験では高校受験か資格試験かを問わず、次のようなキーワードを関連する内容と一緒に覚えなければなりません。

 (高校受験) 筑紫平野、井上馨、十六夜日記、グリセリン、参政権、BTB液…
 (大学受験) 俳諧連歌、ゴルジ体、ピルビン酸、賀茂真淵、重農主義、タキトゥス…
 (資格取得) 事務監査、付加一体物、公益的建築物、β‐ナフチルアミン、抵当権…

 固有名詞や抽象名刺は、カタカナ語か漢字熟語かに関わらずそのままでは視覚的にイメージできないため、臨機応変に様々なイメージ化のテクニックを使うことになります。これはイメージ変換法と呼んでいますが、この技術はある意味ではイメージ同士の連結法以上に重要で、そのコツを身につけておかないことには記憶術を受験に応用することはできません。

 高山メソッドがこれまでの記憶術指導書と決定的に異なるのは、イメージ変換法を理論的にも実践的にも十分に解説して、その変換例も丹念に示し、練習問題をたくさん用意していることです。

 それと同時に応用編テキストでは、どんな表組や系統樹にも対応できるように、高校受験、大学受験、各種資格試験の実際に沿った例題をたくさん用意しています。記憶術の応用法では、様々なパターンの構造を持った表組・系統樹の実例にたくさん触れることが大切です。

 その点では、各コースに2冊ずつついた応用編テキスト(1冊A4判48ページ)は、“記憶術応用の玉手箱”といえるでしょう。

自信を持って高山メソッド教材をお勧めします

 記憶術を短期間で確実に身につけるためには、初歩の初歩レベルから中級レベルまで、具体例を用いた解説をたくさん増やすとともに、それぞれの段階で練習問題も豊富に用意する。それが、高山メソッドの教材の考え方です。

 そして、その根底にあるのは記憶の「イメージ公式」です。イメージの描き方から、イメージ同士の強力な連結法、イメージ変換法にいたるまで、「イメージ公式」を随所にさしはさみました。イメージで覚えるという個人差がある大脳内部の問題を、「イメージ公式」による習得法で見事に解決したのが〔高山メソッド〕だといえるでしょう。

 記憶術講座(通信講座及び教材販売)では、初めて記憶術を学ぶ方はもちろんのこと、以前記憶術を身につけようとして失敗した次のような段階の方々にも、自信を持ってお勧めします。

(再掲)
第1段階…記憶術の入口、イメージの描き方でとまどい、やる気がなくなってしまう。
第2段階…方法論は理解し、初歩的な記憶術はできるが、さっぱり上達しない。
第3段階…記憶術の基本は不十分ながらほぼマスターしたが、勉強に応用ができない。


 〔高山メソッド〕は、以上のような停滞ないし失敗を味わうことのないように、長い年月を経て到達した記憶術習得法です。この機会にぜひ当講座をご利用くださるようお願いします。

 なお、教材のみのご購入は大変お安くなっていますが、私としては、課題添削つきの通信講座または質問つきの教材をお勧めします。Eメールによる質疑応答を効果的にご利用ください。また、応用編3コースを合わせて申し込むこともできるようになりました。個別に購入するよりも割安ですので、ぜひご検討ください。

    メッセージ2:記憶力が弱い、暗記が苦手…と思いこんでいるあなたへ

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